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¿Qué es la enfermedad renal y cómo cuidar nuestros riñones?

Publicado el 11 mar. 2021 • Por Courtney Johnson

Aunque son de pequeño tamaño, los riñones desempeñan muchas funciones cruciales en el organismo que contribuyen a mantenernos en buena salud, como filtrar los residuos y el exceso de líquido del torrente sanguíneo. Una serie de patologías pueden dañar los riñones o inhibir su función, y con el tiempo, conducir a la insuficiencia renal.

Con motivo del Día Mundial del Riñón, hemos querido concienciar sobre las enfermedades renales y destacar algunas formas de proteger nuestros riñones.

¿Qué tipo de enfermedades afectan a los riñones? ¿Cuáles son las causas de estas enfermedades? ¿Cómo cuidar nuestros riñones?

¡Te lo explicamos todo en nuestro artículo!

¿Qué es la enfermedad renal y cómo cuidar nuestros riñones?

¿Qué papel desempeñan los riñones en el organismo?

Tener unos riñones sanos es vital para tener un cuerpo sano. Principalmente, los riñones filtran los residuos, el exceso de líquido y otros productos de desecho del torrente sanguíneo, pero también regulan los niveles de sal, potasio y el pH. Estas toxinas y el exceso de nutrientes se envían desde los riñones a la vejiga y luego se eliminan del cuerpo en nuestra orina. Los riñones también intervienen en la regulación de la presión arterial y la producción de glóbulos rojos a través de la secreción de hormonas, y en la activación de la vitamina D, que ayuda al cuerpo a absorber el calcio para mantener los huesos fuertes.

Cuando los riñones se dañan, funcionan de forma menos eficiente y pueden incluso provocar una serie de problemas de salud, como hinchazón, falta de sueño, daños en los nervios, huesos débiles y desnutrición. Con el tiempo, si el daño continúa, los riñones pueden dejar de funcionar por completo (insuficiencia renal), lo que exige diálisis o incluso un trasplante de riñón.

La enfermedad renal afecta a unos 7 millones de personas en España, y aproximadamente el 90% de los pacientes ni siquiera son conscientes de que la padecen. Por eso es tan importante que cuidemos nuestros riñones y seamos conscientes de las patologías que pueden afectarlos.

¿Cuáles son los diferentes tipos y causas de la enfermedad?

Enfermedad renal crónica (ERC)

El tipo de enfermedad renal más frecuente es la enfermedad renal crónica (ERC). También conocida como insuficiencia renal crónica, la ERC describe un estado de pérdida gradual de la función renal a lo largo del tiempo.

La ERC suele desarrollarse a causa de la hipertensión arterial, que aumenta la presión sobre los glomérulos, los pequeños vasos sanguíneos de los riñones donde se filtra la sangre, y los daña. La diabetes también puede causar ERC, ya que el aumento de los niveles de azúcar en la sangre también puede dañar los glomérulos. En los dos casos, el daño prolongado deteriora la función renal hasta el punto de que ya no pueden limpiar la sangre por sí solos. En este punto, se requiere la diálisis.

Poliquistosis renal (PQD)

La poliquistosis renal (PQD) es un trastorno genético que provoca el crecimiento de quistes llenos de líquido en los riñones. Es una forma de ERC que también perjudica la función renal y puede provocar una insuficiencia renal.

Es importante tener en cuenta que la PQD es distinta de los quistes renales individuales que pueden desarrollarse más adelante en la vida: los quistes de la PQD son más graves, pueden cambiar la forma de los riñones y pueden causar otras complicaciones, como quistes en el hígado, presión arterial alta y problemas con los vasos sanguíneos del cerebro y el corazón.

Cálculos renales

Los cálculos o piedras renales, también denominados nefrolitiasis o urolitiasis, son otro de los problemas renales más comunes. Son pequeños depósitos duros de minerales y sales ácidas que se forman en los riñones. Suelen salir del cuerpo durante la micción. Aunque rara vez causan daños, los cálculos renales pueden ser dolorosos al pasar por el tracto urinario.

Infecciones del tracto urinario

Las infecciones del tracto urinario (ITU) son infecciones bacterianas que se producen en cualquier parte del tracto urinario. Lo más habitual es que afecten a la uretra o a la vejiga (cistitis), pero si no se tratan, pueden extenderse a los riñones (pielonefritis) y provocar una insuficiencia renal.

Glomerulonefritis

La glomerulonefritis (GN) es un término utilizado para describir la inflamación de los glomérulos. Puede estar causada por ciertas infecciones, medicamentos o condiciones congénitas, y si no se trata puede conducir a una insuficiencia renal completa.

¿Cuáles son los signos de alerta de la enfermedad renal?

La enfermedad renal puede ser difícil de detectar, ya que suele progresar sin ningún síntoma significativo hasta que ya está bastante avanzada. La mayoría de los pacientes con fases tempranas de la enfermedad renal no son diagnosticados. Algunos de los primeros signos de advertencia son

  • Fatiga
  • Debilidad
  • Falta de apetito
  • Dificultad para concentrarse o pensar
  • Problemas para dormir
  • Calambres musculares
  • Hinchazón de pies y tobillos
  • Piel seca o escamosa 
  • Picor persistente
  • Orinar con frecuencia, sobre todo por la noche

¿Cómo prevenir las enfermedades renales y cuidar nuestros riñones?

Para concienciar sobre la importancia de la salud renal, el Comité del Día Mundial del Riñón, una iniciativa conjunta de la Sociedad Internacional de Nefrología (ISN) y la Federación Internacional de Fundaciones Renales (IFKF), ha compartido 8 reglas de oro para reducir el riesgo de enfermedad renal:

editor_meta_bo_img_2bcb02074611267ef6045051c474f765.png Manténte activo/a: Si te mantienes en forma y realizas una actividad física regular, puedes mantener un peso corporal saludable, reducir la presión arterial y, por tanto, disminuir el riesgo de padecer una enfermedad renal.

editor_meta_bo_img_b57e17dab9fea7314d4a9ed77dcb1b0b.png Come sano: En combinación con el ejercicio regular, una dieta saludable puede ayudar a mejorar tu salud en general y prevenir patologías que pueden contribuir al daño renal, como la diabetes y las enfermedades del corazón. Reducir el consumo de sal y de alimentos procesados también puede contribuir a la salud de los riñones.

editor_meta_bo_img_e21eb3bdcd1660667cbc9210f2c6906a.png Vigila y controla tu nivel de azúcar en la sangre: Se calcula que alrededor de la mitad de las personas que tienen diabetes no son conscientes de que la padecen, y si no se trata, la diabetes puede provocar daños en los riñones. Por lo tanto, es importante vigilar el nivel de azúcar en la sangre como parte de las revisiones médicas regulares y hacer todo lo posible para controlarlo.

editor_meta_bo_img_938e4ba61538986f6ebc3507111cb749.png Vigila y controla tu presión arterial: Al igual que en el caso de la diabetes, muchos pacientes con presión arterial alta tampoco son conscientes de su condición. Cuando no se trata, la presión arterial alta, especialmente cuando se asocia a la diabetes, las enfermedades cardiovasculares o el colesterol alto, puede ser especialmente perjudicial para los riñones. Asegúrate de vigilar tu presión arterial como parte de tus controles médicos regulares y consulta a tu médico si tu presión arterial es persistentemente elevada por encima del rango normal.

editor_meta_bo_img_009ea30a2e4163039f3079bd4b2a0eec.png Mantente hidratado/a: La hidratación adecuada es una parte clave para mantener una buena salud renal. Los riñones necesitan agua para eliminar los residuos de la sangre en forma de orina, así que asegúrate de beber. La recomendación general es de 8 vasos (2 litros) diarios, pero el Instituto de Medicina ha descubierto que los hombres necesitan unos 13 vasos (3 litros) al día y las mujeres unos 9 vasos (2,2 litros).

editor_meta_bo_img_a38ae844014f368252cadd60be153459.png Deja de fumar: Se ha demostrado que fumar ralentiza el flujo de sangre a los riñones, y la reducción del flujo sanguíneo puede inhibir su función. Además, aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de riñón en un 50% aproximadamente, por lo que ¡es un hábito que definitivamente debes dejar!

editor_meta_bo_img_fc0ded52a0c8843baa6f8020b81b8b17.png Modera el uso de medicamentos de venta libre: El uso regular de ciertos medicamentos de prescripción habitual, como los antiinflamatorios no esteroideos (AINE) o los analgésicos (ibuprofeno, paracetamol), puede dañar los riñones. Asegúrate de seguir las instrucciones de dosificación que te dé tu médico o farmacéutico y, en caso de duda, no temas preguntar.

editor_meta_bo_img_629d6ef58c94e5a7187a95c2795c03ed.png Vigila tu función renal: Es importante que vigiles la función renal como parte de tus revisiones médicas periódicas, sobre todo si tienes alguno de los factores de alto riesgo (diabetes, hipertensión arterial, obesidad, antecedentes familiares de enfermedad renal). Asegúrate de que tu médico es consciente de este riesgo, expresa cualquier preocupación que puedas tener y pregunta a tu médico sobre la posibilidad de hacerse un análisis de sangre para detectar problemas renales.


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