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¿Qué peligros se pueden esconder en tu botiquín?

Publicado el 31 ago. 2021 • Por Aurélien De Biagi

Aunque algunos medicamentos son de venta libre en las farmacias, no dejan de ser tratamientos que contienen moléculas con efectos indeseables que a veces son peligrosos para la salud del paciente. En este artículo, presentaremos los riesgos asociados a la toma de paracetamol, de oxomemazina y de pseudoefedrina. 

¿Qué peligros se pueden esconder en tu botiquín?

¿Cuáles son los riesgos relacionados a una sobredosis de paracetamol? 

El paracetamol es el analgésico y antipirético más utilizado en España. Sin embargo, no es un producto seguro. Una vez en el cuerpo, el paracetamol es metabolizado por el organismo. Sin embargo, uno de sus metabolitos (resultados del metabolismo) es activo y tóxico para el hígado. Nuestro cuerpo puede luchar contra esta toxicidad gracias al glutatión. Esta molécula inactiva el metabolito activo del paracetamol. Por desgracia, el glutatión tarda mucho en producirse y escasea en nuestro organismo. Por eso es importante respetar la dosis máxima. Además, el paracetamol no sólo está presente en los medicamentos que contienen únicamente esta molécula. También está presente en muchas otras especialidades, incluyendo otros analgésicos como: 

  • Clanderon o Zaldiar, en combinación con tramadol; 
  • Prontalgine, en combinación con la cafeína; 
  • Analgilasa, en combinación con cafeína y polvo de opio; 
  • Izalgi, en combinación con polvo de opio; 
  • Dolocatil Codeina, en combinación con codeína.

El paracetamol también está presente en medicamentos para el resfriado, como: 

  • Normogrip, en combinación con clorhidrato de triprolidina y clorhidrato de pseudoefedrina; 
  • Otros en combinación con clorhidrato de pseudoefedrina.

Por lo tanto, hay que tener cuidado al tomar medicamentos que contengan paracetamol para no superar la dosis diaria permitida. 

La intoxicación por paracetamol comienza con una gastroenteritis en las primeras horas y luego con daños hepáticos en los días siguientes. Si tienes estos síntomas, llama a urgencias.

¿Cuáles son los riesgos relacionados a la toma de oxomemazina? 

En los adultos, la tos es una reacción fisiológica a la irritación de las vías respiratorias. Es útil y permite despejar los bronquios y, por lo tanto, facilita la respiración. Existen dos tipos de tos: la tos húmeda (con producción de moco) y la tos seca (sin producción de moco). A pesar de su utilidad, la tos puede convertirse rápidamente en algo agotador, especialmente cuando la tos se produce por la noche. 

En el caso de la tos seca, el tratamiento se basa en antihistamínicos antitusivos (flutox, benadryl antitusivo, bisolvon antitusivo, etc). El principio activo (la molécula que confiere al fármaco su efecto terapéutico) de estos tratamientos es la oxomemazina. Esta molécula pertenece a la familia de las fenotiazinas. Tiene propiedades sedantes y similares a la atropina y muchos efectos secundarios asociados. 

En efecto, la oxomemazina está contraindicada en los siguientes casos: 

  • Antecedentes de agranulocitosis (desaparición de granulocitos, un tipo de célula inmunitaria); 
  • Riesgo de glaucoma de ángulo cerrado; 
  • Riesgo de obstrucción de la orina debido a un adenoma de próstata; 
  • En niños menores de 2 años.

Como sedante, la oxomemazina puede causar somnolencia. Esto puede ser peligroso, especialmente si el paciente se encuentra en situaciones que requieren estar alerta. Por ello, se desaconseja encarecidamente la conducción y el uso de maquinaria peligrosa. Además, debido a sus propiedades atropínicas, estos fármacos pueden provocar sequedad de boca, trastornos de la acomodación (enfoque de los ojos), estreñimiento, bloqueo de la orina y palpitaciones. 

Otros posibles efectos secundarios son: 

  • Vértigo; 
  • Hipotensión ortostática (caída de la presión arterial al estar de pie); 
  • Temblores; 
  • Mala coordinación de los movimientos; 
  • Confusión de ideas; 
  • Agitación. 

En conclusión, la oxomemazina tiene muchos efectos secundarios para un medicamento contra la tos. 

¿Cuáles son los riesgos relacionados a la toma de pseudoefedrina? 

La pseudoefedrina es una molécula vasoconstrictora y descongestionante. Esto significa que su acción provoca la constricción de los vasos sanguíneos. Además, reduce el suministro de sangre a un órgano. Los medicamentos a base de pseudoefedrina están disponibles sin receta en las farmacias para tratar el resfriado común. 

Sin embargo, esta molécula puede causar importantes efectos adversos, incluidos efectos cardiovasculares y neurológicos que pueden ser potencialmente mortales. En efecto, los vasoconstrictores pueden provocar un aumento de la frecuencia cardíaca. Además, pueden aparecer náuseas y palpitaciones. La pseudoefedrina también puede provocar efectos neurológicos graves, como convulsiones, alucinaciones y agitación, especialmente en caso de sobredosis. 

Por lo tanto, no deben combinarse dos medicamentos que contengan esta molécula. Además, la pseudoefedrina no debe ser tomada por pacientes con: 

  • Insuficiencia hepática; 
  • Glaucoma de ángulo cerrado; 
  • Antecedentes de convulsiones;  
  • Antecedentes de derrames cerebrales; 
  • Antidepresivos de la familia de los IMAO; 
  • Insuficiencia coronaria severa. 

En conclusión, existen muchos medicamentos de venta libre para automedicar el dolor o las patologías menores. Sin embargo, esto no significa que estos tratamientos sean seguros. Hay que respetar siempre las dosis máximas recomendadas o las indicadas en el prospecto. 

Antes de tomar cualquier medicamento, es aconsejable pedir consejo a su médico o farmacéutico, especificando su estado de salud y tratamiento.    

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