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Canícula: ¿qué precauciones tomar en caso de altas temperaturas?

Publicado el 22 ago. 2022 • Por Claudia Lima

Una canícula es una ola de calor que se produce en verano y dura varios días y noches. Puede ser detectada por los servicios meteorológicos entre 5 y 7 días antes de su inicio. 
Las olas de calor de 2022 batieron récords de temperatura en España, alcanzando, en algunos lugares, más de 40°.  

La exposición a altas temperaturas en el exterior durante un periodo prolongado sin permitir que el cuerpo se recupere puede provocar graves complicaciones.  

¿Cuáles son los riesgos asociados a las altas temperaturas? ¿Quiénes son las personas más vulnerables? ¿Cómo prevenir los accidentes? 

¿Te gustaría conocer todas las respuestas? ¡Lee nuestro artículo!

Canícula: ¿qué precauciones tomar en caso de altas temperaturas?

¿Qué es una ola de calor? ¿Qué es una canícula?  

Una ola de calor es un término genérico para designar un periodo durante el cual las temperaturas pueden suponer un riesgo para la salud de la población

Para ser calificada como una canícula, ésta debe cumplir dos parámetros: la duración del episodio y la intensidad de la temperatura

La duración de la ola de calor debe ser de al menos tres días consecutivos. El criterio de la temperatura es subjetivo y depende de las normas de temperatura de la zona en cuestión, entre 3 y 6 ºC superiores a lo normal en zonas del noroeste peninsular, y de 1 a 3 ºC en el resto. Por ejemplo, en Lleida, Ciudad Real, Toledo o Sevilla, a temperatura puede alcanzar los 40 grados, y en Córdoba, los 43 grados.

Existen varios niveles de vigilancia según la Agencia Estatal de Meteorología: 0 (verde), 1 (amarillo), 2 (naranja) y 3 (rojo). Estos niveles determinan la movilización y las acciones a realizar. Por ejemplo, el Plan Nacional de Actuaciones Preventivas de los Efectos del Exceso de Temperaturas Sobre la Salud se puso en marcha por primera vez en 2004 tras una ola de calor excepcional en España. 

En España, el periodo más favorable para las olas de calor es el comprendido entre julio y agosto. 

Casi a finales de agosto de 2022, estamos en la 5ª ola de calor, que está durando con temperaturas cercanas a los umbrales de canícula en muchas regiones de España. 

En términos meteorológicos, la persistencia de las altas presiones sobre Europa occidental impide el paso de las perturbaciones sobre nuestro país y retrasa la llegada de las tormentas. Además, una corriente ascendente de aire caliente procedente de Marruecos y Portugal aumenta aún más la temperatura. La combinación de estos dos fenómenos caracteriza el verano de 2022 como canicular y extremadamente seco

Desde 1975, se han registrado unas 70 olas de calor en España. El calor agota y amenaza a las personas más frágiles. 

¿Cuáles son los riesgos para la salud de las altas temperaturas? 

La exposición de una persona a altas temperaturas en el exterior durante un periodo de tiempo prolongado, sin permitir que el cuerpo se recupere, puede provocar graves complicaciones. 

El calor elevado es arriesgado para el cuerpo cuando aún no se ha acostumbrado a la ola de calor, cuando el calor es húmedo e impide que el cuerpo sude y cuando se añade la contaminación del aire. 

El organismo intentará adaptarse a la temperatura, el cuerpo activará mecanismos de regulación térmica como la sudoración, la respiración acelerada y la vasodilatación de los vasos sanguíneos para enfriar la sangre. 

Los síntomas relacionados con las altas temperaturas incluyen:

  • Deshidratación, 
  • Fatiga, 
  • Calambres musculares, 
  • Dolores de cabeza, 
  • Náuseas, 
  • Mareos, 
  • Debilidad muscular, 
  • Empeoramiento de los síntomas de su enfermedad. 

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Fuente: Ministerio de Sanidad

Los signos de deshidratación son los vómitos, la diarrea, la sudoración excesiva, los mareos, la sequedad de boca y nariz y la disminución de la producción de orina en los adultos. 

También existe el riesgo de hiponatremia. Se trata de una disminución de la concentración de sal en la sangre y a veces puede ser el resultado de un exceso de ingesta de agua sobre el sodio o de un exceso de pérdida de sal sobre la eliminación de agua. Esto es especialmente cierto en el caso de las personas mayores, ya que la sudoración suele estar deteriorada o ausente a partir de cierta edad, pero también en el caso de las personas con enfermedades crónicas. 

En caso de ola de calor, el riesgo más grave es la insolación, que puede provocar la muerte. Es entonces cuando el mecanismo de regulación de la temperatura del cuerpo puede resultar insuficiente y la temperatura se eleva peligrosamente. Esto se llama hipertermia

En caso de golpe de calor, debes llamar al 911 : 

  • Al 911, el número al que hay que llamar en caso de malestar o urgencia, 
  • O el 112, el número único europeo de emergencias. 

Mientras se espera la intervención del equipo de primeros auxilios, estos son los pasos a seguir: 

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Fuente: ABC

¿Quiénes corren riesgo en caso de temperaturas elevadas? 

Las personas en riesgo son: 

  • Las personas mayores de 65 años, el calor es mucho menos perceptible, la sensación de sed se reduce y sudan menos, 
  • Los niños menores de 4 años, pierden más agua que los adultos, hay riesgo de deshidratación, 
  • Las mujeres embarazadas, la hidratación es esencial durante el embarazo, 
  • Las personas que padecen enfermedades crónicas (enfermedad de Parkinson, enfermedades cardiovasculares, asma, obesidad, trastornos mentales) y personas con discapacidad,
  • Personas que siguen un tratamiento farmacológico como aspirina, diuréticos (Aldactone®), neurolépticos (risperidona, olanzapina) y antimigrañosos (Emgality®, Amjovy®). 

Otras personas también se consideran en riesgo por sus condiciones de vida, viven en zonas muy urbanizadas y/o en viviendas mal aisladas y también por sus actividades, trabajadores al aire libre y deportistas. 

Las personas en situación precaria, sin hogar o aisladas, también están expuestas a complicaciones relacionadas con las fuertes temperaturas.

¿Cuáles son los consejos a seguir en caso de temperaturas elevadas? 

Des gestes simples permettent d'éviter les accidents graves, comme la déshydratation ou le coup de chaleur. 

En cas de canicule, le gouvernement recommande de boire de l'eau et rester au frais, d’éviter la consommation d’alcool, de manger en quantité suffisante, de fermer les volets et fenêtres le jour, d’aérer la nuit, de se mouiller le corps avec une douche tiède mais pas froide, de donner et de prendre des nouvelles de ses proches. 

Un numéro vert gratuit est mis en place : 

Hay gestos simples que permiten evitar accidentes graves, como la deshidratación o la insolación. 

En caso de canícula, el gobierno recomienda beber agua y mantenerse fresco, evitar el consumo de alcohol, comer lo suficiente, cerrar persianas y ventanas durante el día, airearse por la noche, mojar el cuerpo con una ducha caliente pero no fría, y dar y pedir noticias de los seres queridos. 

Es aconsejable anticiparse a los primeros signos de sufrimiento físico, aunque parezcan insignificantes. Por ello, antes de que llegue el verano y los picos de calor, es necesario prepararse, el gobierno ha emitido algunas recomendaciones: 

Antes de la ola de calor

  • Si eres una persona de riesgo, date a conocer a los servicios municipales para que los voluntarios puedan prestarte ayuda en caso de necesidad,  
  • Busca lugares con aire acondicionado para refrescarse, 
  • Prepara un "kit" contra el calor (nebulizador, ventilador, termómetro),
  • Aprende a reconocer los signos de un golpe de calor. 

Durante la ola de calor

  • Protégete del sol 
  • Mantente hidratado con agua, evita las bebidas azucaradas y el alcohol, 
  • Lleva ropa ligera, holgada y clara, 
  • Utiliza ventiladores y nebulizadores. El uso simultáneo es más eficaz, 
  • Dúchate regularmente con agua caliente, 
  • Pasa varias horas al día en un lugar fresco, 
  • Descansa durante las horas de más calor, 
  • Come lo suficiente y de forma saludable (frutas y verduras ricas en agua), 
  • Limita el esfuerzo físico, 
  • No te aísles, habla con tu familia y vecinos, 
  • Protege tu casa del calor, 
  • Actúa rápidamente en caso de señales de insolación 


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Fuente: Ministerio de sanidad

 
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