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Reflexología: ¿Qué es y cómo puede beneficiar a nuestra salud?

Publicado el 23 dic. 2021 • Por Courtney Johnson

La reflexología, una forma popular de medicina alternativa complementaria, ha demostrado tener una serie de beneficios para nuestra salud física y mental.

¿Cuáles son los orígenes de esta terapia alternativa? ¿Cuáles son sus posibles beneficios? ¿Cómo funciona?

¡Te lo explicamos todo en nuestro artículo!

Reflexología: ¿Qué es y cómo puede beneficiar a nuestra salud?

¿Qué es la reflexología?

La reflexología, a veces denominada terapia de zona, es un tipo de terapia en la que se aplican cantidades variables de presión en puntos específicos de los pies, las manos y las orejas, con el objetivo de ayudarnos a sentirnos mejor. Se cree que estos puntos se corresponden con otras partes u órganos del cuerpo.

La reflexología tiene sus raíces en la medicina china y se ha utilizado durante siglos.

¿Cómo funciona la reflexología?

En la medicina tradicional china

En la medicina tradicional china, la reflexología se basa en el antiguo concepto de qi, o "energía vital". En este sistema de creencias, se cree que el qi fluye a través de cada persona, y cuando uno se estresa, el qi se bloquea. Se dice que este bloqueo provoca un desequilibrio en el cuerpo que puede conducir a la enfermedad.  

El objetivo de la reflexología es mantener el qi fluyendo por todo el cuerpo y, por lo tanto, mantenerlo equilibrado y en buen estado de salud. 

Las distintas partes del cuerpo se consideran vinculadas a puntos precisos en los pies, las manos y las orejas, y los reflexólogos utilizan mapas de estos puntos para determinar dónde aplicar la presión. Se cree que cuando se toca uno de estos puntos se envía la energía que fluye por el cuerpo de la persona hasta el órgano o la parte que necesita curación. 

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Fuente:
saludterapia.com

En la medicina occidental

En la medicina occidental, las teorías de la reflexología se remontan a finales del siglo XIX, cuando científicos británicos descubrieron cómo los nervios conectan los órganos internos y la piel. Determinaron que el sistema nervioso del cuerpo tiende a ajustarse a los factores externos, incluido el tacto. 

Más tarde, a principios del siglo XX, el Dr. William H. Fitzgerald, especialista en oídos, nariz y garganta, introdujo el concepto de "terapia de zona" en la comunidad médica tras observar que varias tribus de nativos americanos utilizaban la presión en los pies como método de curación. La terapia fue rebautizada más tarde como "reflexología" por la enfermera y fisioterapeuta Eunice D. Ingham, que trazó un mapa del cuerpo en "reflejos" en los pies. 

Existen diversas teorías científicas sobre el funcionamiento de la reflexología. Una teoría es que cuando el reflexólogo toca un punto puede calmar el sistema nervioso, induciendo la relajación como cualquier forma de masaje. 

Otra teoría postula que el cerebro crea el dolor como un fenómeno subjetivo, como una reacción al dolor físico o al estrés mental o emocional. En este caso, se cree que la reflexología reduce el dolor sólo con la presión calmante, lo que puede ayudar a reducir los niveles de estrés y mejorar el estado de ánimo. 

¿Cuáles son los posibles beneficios para la salud de la reflexología?

Se ha descubierto que la reflexología proporciona una serie de beneficios potenciales para la salud, pero sólo unos pocos han sido examinados en estudios científicos. 

A día de hoy, existen pruebas limitadas que demuestran que la reflexología puede ayudar a: 

  • Reducir el dolor 
  • Reducir el estrés y la ansiedad 
  • Aumentar el estado de ánimo 
  • Mejorar el bienestar general 

Se necesita más investigación para evaluar el efecto de la reflexología en condiciones de salud específicas, pero los resultados preliminares indican que puede ayudar a aliviar 

  • El dolor durante el parto 
  • El dolor de la artritis 
  • Ciertos síntomas de la esclerosis múltiple, como la fatiga y las sensaciones de ardor o pinchazos 
  • Ansiedad en personas que se han sometido a una operación de corazón 
  • Dolor emocional y físico causado por el cáncer 
  • Problemas de sinusitis 
  • Dolor de espalda 
  • Estreñimiento y otros problemas digestivos 

¿Cuáles son los riesgos asociados a la reflexología? 

La reflexología puede no ser la mejor opción de tratamiento para quienes viven o tienen antecedentes de: 

  • Problemas circulatorios 
  • Gota 
  • Coágulos de sangre o inflamación de las venas de las piernas 
  • Infecciones por hongos, como el pie de atleta 
  • Úlceras o heridas abiertas en las manos o los pies 
  • Problemas de tiroides 
  • Epilepsia 
  • Recuento bajo de plaquetas u otros problemas sanguíneos que provocan hematomas o sangrados más frecuentes 

Como con cualquier tratamiento, habla con tu médico antes de empezar para determinar si es una opción viable para usted. 

Conclusión 

Aunque no sea un tratamiento científicamente probado para condiciones de salud específicas, la reflexología puede ser una terapia beneficiosa junto a los tratamientos médicos, especialmente para problemas de salud mental como la ansiedad y el estrés.  

Puede realizarse como complemento de los cuidados tradicionales, pero es importante recordar que no es una alternativa a éstos y que los reflexólogos no pueden diagnosticar ni tratar enfermedades.  

Si estás interesado en probar la reflexología por ti mismo, asegúrate de consultar primero a tu médico para ver si es apropiada para ti. A la hora de elegir un profesional, asegúrate de consultar a un reflexólogo que haya recibido la formación adecuada y esté registrado en alguna organización certificadora de prestigio. 

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avatar Courtney Johnson

Autor: Courtney Johnson, Redactora de Salud

Courtney es creadora de contenidos en Carenity y se concentra en la redacción de artículos sobre salud. Le apasiona especialmente explorar los temas de la nutrición, el bienestar y la psicología.

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