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Una prueba de sangre simplificada para verificar el reloj biológico

11 sept. 2018

Una prueba de sangre simplificada para verificar el reloj biológico

Un equipo de investigadores de la Universidad Northwestern en los EE.UU., comunicó el lunes que ha desarrollado un método más rápido para comprobar si el reloj interno de un paciente se desajusta, lo que eventualmente podría permitir personalizar mejor ciertos tratamientos.

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El estudio fue publicado en las Actas de la Academia Americana de Ciencias, la revista PNAS. Todas las células del cuerpo están sincronizadas por el "ritmo circadiano", un campo de investigación en pleno desarrollo y puesto en valor por el Premio Nobel de medicina del año pasado, otorgado a tres genetistas estadounidenses que han descubierto los mecanismos moleculares que regulan este tipo de funcionamiento.

Este reloj biológico regula las funciones primordiales del cuerpo, desde el sueño hasta el sistema inmune pasando por la temperatura corporal o el hambre. Muchos estudios también han establecido un vínculo entre su mal funcionamiento y ciertas enfermedades, comenzando por las enfermedades cardíacas, la diabetes o el Alzheimer. Muchos investigadores suponen que los medicamentos podrían ser más efectivos si se toman a una hora determinada, como por ejemplo la quimioterapia o un medicamento para la presión arterial. Pero la "cronoterapia" todavía dá sus primeros pasos.

La actualidad

Actualmente, para determinar si el reloj interno falla, los científicos extraen sangre cada hora y observan la actividad genética de las células a lo largo del día. Esto permite mostrar que un individuo está en desfase, por ejemplo, de dos horas en comparación con la hora del día. Pero el método es pesado porque implica muchos análisis de sangre. Para facilitar esto, el equipo de la Northwestern reunió una gran cantidad de datos de un millar de análisis de sangre de 73 individuos realizados cada dos horas, e introdució todos los datos en un ordenador para generar un modelo más preciso de la actividad genética de las células durante todo el día. "El algoritmo encontró que solamente cuarenta marcadores genéticos podrían predecir con gran exactitud la hora del día", explicó a la AFP el autor principal del estudio, el profesor de bioestadística Romero Braun, de la Universidad de Northwestern.

En consecuencia, el algoritmo desarrollado por estos científicos ya no necesita más de dos muestras de sangre para determinar en qué hora esta el reloj de un individuo, con una precisión de una hora y media. El código está disponible en este momento solo con fines de investigación. "Esto abre muchas perspectivas para estudiar la forma en que el reloj circadiano se relaciona con la salud", dice el investigador.

AFP

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