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¿Es el Covid-19 una enfermedad respiratoria?

Publicado el 16 dic. 2020 • Actualizado el 17 dic. 2020 • Por Doriany Samair

El Covid-19 está en el centro de las noticias: cada día nos enfrentamos a una gran cantidad de información. Los artículos abundan y nunca una enfermedad, aún desconocida hace un año, ha sido objeto de tantas publicaciones científicas. Para no perderse en este torbellino de información y noticias falsas, nuestros expertos nos informaron sobre el Covid-19 durante el séptimo Comité Científico de Carenity.

¿Pero qué dice el Comité Científico de Carenity sobre el Covid-19? ¿Cómo es el Covid-19 una enfermedad respiratoria?


¿Es el Covid-19 una enfermedad respiratoria?

¿Es el Covid-19 una enfermedad respiratoria?

Zoom sobre la fisiopatología del Covid-19

Naturaleza del virus y descripción:

El virus responsable de la actual pandemia mundial, el Covid-19 (COronaVIrus Disease 2019), tiene el nombre científico: SARS-CoV-2. Pertenece a la familia de los coronavirus (CoV), cuyo nombre está ligado a la presencia de una corona en la superficie, común a los virus de esta familia de virus. Son responsables de infecciones virales más o menos graves. Se ha identificado como "SARS-Cov-2" porque no es el primero de esta familia de virus que infecta a los humanos. En efecto, el SARS-Cov se refiere al coronavirus responsable del síndrome respiratorio agudo severo (SRAS), identificado en China en 2002 y responsable de una epidemia mortal. Otro de la misma familia fue encontrado en 2012 en el Medio Oriente, llamado MERS-Cov.

En realidad, el SARS-Cov-2 es el séptimo virus de la familia de los Coronavirus que se ha identificado como un patógeno para el hombre, es decir, capaz de infectar a la especie humana.

¿Cómo se manifiesta el daño respiratorio?

Tropismo pulmonar:

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Figura 1. El tropismo pulmonar - Imagen in vitro de la infección de las células del tracto respiratorio por el SARS-Cov-2

Fuente: The New England Journal Of Medicine - SARS-Cov-2 Infection of airway cells


En el caso de los pacientes sintomáticos, la tos es la primera forma sintomática, junto con la fiebre y la anosmia. 

Mediante el examen sistemático de 148 estudios en 9 países, es posible identificar los síntomas más frecuentes de la enfermedad:

  1. Fiebre78%
  2. Tos seca 57%
  3. Anosmia 25%
  4. Disnea 23%
  5. Fatiga 31%

Fuente: SARS-COV 2,“pathogenesis, and Advancements in Diagnostics and Treatments”.

El Covid-19 Severo o "Severa Covid-19" está representado en el diagrama de abajo que muestra todo el desarrollo de la patología.

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Figura 2. Severe Covid

Fuente: New England Journal of Medicine, 2020.

Después del llamado período de incubación, hay un período crucial de 7 días en el que aparecen los primeros síntomas, a menudo un síndrome similar a la gripe pero con tos. Al final de estos 7 días, si se produce una disnea (en aproximadamente el 40% de los pacientes sintomáticos), se considera la gravedad de la enfermedad.

El Covid-19 es una enfermedad particular porque un paciente con dificultad para respirar es un enfermo grave, y esto es considerado una gran novedad para las neumopatías virales (infecciones pulmonares causadas por un virus). Se diferencia de estas otras enfermedades por su rápida progresión en la que la desaturación de oxígeno puede ocurrir brutalmente.

La práctica clínica revela la existencia de lo que se denomina "disnea alegre": el paciente está sin aliento o "disneico" pero no necesariamente alerta a su entorno o a los equipos médicos, porque no se da cuenta de la gravedad de los síntomas. Sin embargo, este paciente disneico puede encontrarse rápidamente en desaturación porque, sin una alerta previa, no se le ha puesto bajo vigilancia respiratoria. Por eso, en cuanto aparece la disnea, la hospitalización es casi sistemática: el control domiciliario no es adecuado y eso explica el problema central y actual del número de camas de hospital.

Por otro lado, entre los pacientes sintomáticos: el 14% declara una enfermedad grave y el 5% va a cuidados intensivos.

¿Algún daño pulmonar característico puesto en evidencia?

Los especialistas ponen en evidencia un daño pulmonar "característico" en las radiografías. Por "característica" nos referimos a la puesta en evidencia de imágenes radiológicas que orientan al equipo médico hacia el diagnóstico del Covid-19, en el contexto actual. Se observa la presencia de opacidades focales, bilaterales y simétricas que predominan en las bases pulmonares.

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Figura 3. Escáner torácico característico del Covid-19

Fuente: Severe Covid-19 -Source : New England Journal of Medicine, 2020.

En la actualidad, no se evoca ningún diagnóstico diferencial dada la alta probabilidad de estar infectado con Covid-19, pero esto podría discutirse fuera de esta crisis. Por el momento, estas imágenes permiten prescindir de un diagnóstico biológico, es decir, de la exploración de tejidos o fluidos biológicos.

Comorbilidades frecuentes

El Covid-19 es una enfermedad respiratoria que no se da principalmente en pacientes respiratorios. En efecto, los neumólogos pensaban que los asmáticos se verían particularmente afectados. Finalmente, no son los más afectados, en realidad, las comorbilidades que se encuentran más comúnmente son la hipertensión arterial (HTA), las enfermedades cardiovasculares, las diabetes I y II, las enfermedades renales, la obesidad.

Las enfermedades respiratorias ocupan sólo el segundo lugar. Esto puede explicarse, por ejemplo, en los pacientes con fibrosis quística, porque los pacientes están acostumbrados a los gestos de barrera, a la distancia y a protegerse por reflejo. Por lo tanto, el Covid-19 es una enfermedad respiratoria que no se presenta en los pacientes respiratorios y esto se debe en parte a que estos sujetos se alejan de manera natural.

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Figura 4. Frecuencia de las comorbilidades

Fuente: Review -More than Pneumonia distinctive features of SARS-Cov-2 Infection. From Autopsy Findings to Clinical Implications : A systematic Review

Un daño pulmonar con mecanismos característicos

Un hallazgo bastante simple pero sombrío apoyó la existencia de un mecanismo particular en el establecimiento de la enfermedad. El objetivo era comparar los pulmones de las autopsias de los pacientes que murieron de gripe con los de los pacientes que murieron de Covid-19 y cada uno de ellos en paralelo con pulmones sanos, a fin de ampliar la comparación a un testigo (control).

Este estudio reveló una verdadera vasculopatía pulmonar (daño a los vasos de los pulmones). De hecho, existe una coagulación intravascular limitada a los pulmones, lo que significa que se forman trombos (coágulos de sangre) en los capilares pulmonares. El trombo es el producto final de una coagulación inapropiada e inoportuna. Este fenómeno es probablemente característico del Covid-19 ya que es poco conocido (o quizás poco explorado) en otras patologías virales pulmonares. 

Todo esto explica por qué el uso de anticoagulantes ha transformado el tratamiento terapéutico de los pacientes hospitalizados. La vasculopatía es en realidad más importante en el Covid-19 que en la gripe.

El mismo estudio comparativo destacó una sobreexpresión de los genes relacionados con la vasculopatía en el Covid-19 en comparación con la gripe. Por lo tanto, es este componente vascular pulmonar, que no se encuentra necesariamente en la gripe, lo que hace que el Covid-19 sea una patología tan particular.

Una mayoría de formas asintomáticas

Las formas asintomáticas son, a priori, las más frecuentes: según el INSERM (Instituto Francés de la Salud y de la Investigación Médica), los casos asintomáticos conciernen a un 20 a un 50% de los pacientes infectados. Esta estimación es obviamente discutible debido a la dificultad de identificar a estos pacientes, que por definición no tienen "síntomas visibles".

Esta es una observación que se ha establecido en particular en un estudio realizado en el crucero japonés "Diamond Princess". En efecto, a bordo había un verdadero foco de la epidemia y todos pudieron ser examinados y seguidos.

Había 3700 pasajeros a bordo, 712 de los cuales estaban infectados y 410 de ellos eran asintomáticos.

96 de los pacientes asintomáticos están siendo seguidos más de cerca (se realizan pruebas diariamente por PCR) :

  • De los cuales 11 desarrollaron síntomas dentro de los 4 días, mostrando variabilidad en la aparición de los síntomas;
  • 20% tuvo HTA;
  • 9% tenía diabetes;

Esto también hace hincapié en que la presencia de hipertensión o diabetes preexistente no conduce necesariamente a casos graves.

  • Los pacientes mayores tienen una carga viral negativa más lenta.

Este estudio muestra que la edad podría ser un factor evolutivo de la carga viral (CV): los pacientes mayores no necesariamente tienen una CV más alta, pero ésta disminuye más lentamente. Cuanto más mayores son los pacientes (curva rosa abajo), más problemas tienen para deshacerse del virus.

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Figura 5. Valores del punto de cruce en los test RT-PCR de los individuos asintomáticos con infección de SARS-CoV-2

Fuente: Natural history of Asymptomatic SARS-COV-2 Infection

Otras manifestaciones extrapulmonares

Las asociaciones neurológicas del COVID-19

En general, se notifican pocos casos de trastornos del sistema nervioso central y periférico, en particular en relación con el número total de pacientes.

  • se describen ocho casos de encefalitis;
  • las encefalopatías son poco frecuentes o inespecíficas;
  • 3 casos de encefalomielitis;
  • 19 casos descritos del Síndrome de Guillain Barré, que es una enfermedad viral neurológica;
  • 88 casos reportados de accidente cerebro vascular, pero se desconoce el verdadero origen de los mismos.

No obstante, las lesiones comunes del sistema nervioso periférico son la anosmia y la ageusia, probablemente debido a la proximidad de las terminaciones nerviosas al tracto respiratorio superior. Es muy común (86%) cuando se busca.

Las asociaciones digestivas y hepáticas del COVID-19

La diarrea se encuentra con frecuencia, pero sigue siendo un síntoma variable y no específico de la enfermedad. También aparecen otros síntomas digestivos como náuseas, vómitos, dolores abdominales, pérdida de apetito: pero se trata de síntomas asociados a la enfermedad de manera no específica y relativamente poco importantes.

Además, se informa de anomalías hepáticas, pero no son específicas y acompañan al síndrome respiratorio. También existen trastornos renales y cardiológicos específicos descritos en la literatura médica.

¿Cómo se trata hoy en día el Covid-19?

En la actualidad, no existe un tratamiento antiviral específico para la enfermedad. Los estudios en curso están investigando combinaciones de antivirales.

El objetivo es aliviar los síntomas para facilitar la resolución natural de la infección.

No obstante, el tratamiento depende del estadío de gravedad de la enfermedad: en el hospital se puede introducir la oxigenoterapia para tratar la disnea, a la que se añaden corticoesteroides y anticoagulantes según el estado del paciente.

Cabe señalar que los corticoesteroides (sobre los que había desconfianza al principio de la epidemia, especialmente durante la primera oleada) parecen ser eficaces si existe un síndrome de dificultad respiratoria aguda (es decir, pacientes bajo ventilación mecánica, intubados y ventilados). Por otro lado, la terapia con corticoides no es efectiva en los casos menos graves. Numerosos estudios demuestran que la dexametasona y la hidroxicortisona reducen considerablemente la mortalidad en los casos graves de Covid-19. Por otra parte, se ha demostrado que el uso de anticoagulantes es eficaz en vista del componente trombótico de la enfermedad.

Conclusión

En resumen, se trata de una patología respiratoria con síntomas dominantes (tos, fiebre y anosmia) en la que la disnea es un factor de gravedad. Apenas existen secuelas a largo plazo de tejido pulmonar como tal en el estado actual de los conocimientos. Los pacientes mueren de insuficiencia respiratoria, pero cabe señalar que el primer transplante de pulmón de un paciente francés de Covid se realizó en el hospital Foch de Suresnes, y que todavía se cuentan muy pocos transplantes en el mundo, apenas diez.

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Autor: Doriany Samair, Asistente de Marketing Digital

En el equipo de Marketing Digital, Doriany está a cargo de escribir fichas de enfermedad así como artículos científicos. También se encarga de la moderación y animación de la comunidad en el foro de Carenity Francia,... >> Saber más

1 comentario


Chuselzorro
el 19/12/20

A mi me diagnosticaron COVID positivo el martes, actualmente estoy estoy confinado, también tengo esclerosis multiple de hace 10 años con estabilidad clinica, empecé con fiebre varios días y actualmente creo que he perdido un poco el olfato y el gusto pero por lo demás estoy bien. A mi madre también le han dado el positivo, esperemos que todo tenga un curso favorable.

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