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Lupus: ¿cómo se diagnostica y cómo interpretar los resultados de las pruebas?

Publicado el 29 mar. 2021 • Por Clémence Arnaud

El lupus es una enfermedad cuyo diagnóstico puede ser largo y complicado. Es necesario reunirse con varios profesionales de la salud para tener un diagnóstico que tenga en cuenta todos los aspectos de la enfermedad. 

¿Qué exámenes se utilizan para diagnosticar el lupus? ¿Cómo deben interpretarse los resultados? 

¡Te lo contamos todo en nuestro artículo!

Lupus: ¿cómo se diagnostica y cómo interpretar los resultados de las pruebas?

Lupus: unos cuantos datos de salud pública

El lupus es una enfermedad autoinmune sistémica crónica, lo que significa que afecta a muchos órganos.

Es una enfermedad rara:

  • 41 de cada 100.000 personas tienen lupus eritematoso sistémico.
  • Afecta al 90% de las mujeres entre la adolescencia y la menopausia. 
  • El pico de prevalencia se sitúa entre los 30 y los 39 años.

Diagnóstico

La rareza y la gran variedad de síntomas hacen que el lupus sea especialmente difícil de diagnosticar.

Se trata de una patología que evoluciona en forma de brotes, y el diagnóstico se hará normalmente en ese momento. 

Los primeros síntomas suelen ser dolor en las articulaciones y problemas en la piel. Durante los brotes, se puede sentir fiebre y fatiga.

El diagnóstico del lupus eritematoso sistémico (LES) lo realiza un equipo multidisciplinar. El médico tratante colabora con uno o más médicos en función del estado del paciente:

  • un internista que es el médico de referencia para las enfermedades raras
  • un nefrólogo (cuando hay daño renal) 
  • un reumatólogo (especialista en articulaciones y huesos)
  • un oftalmólogo 
  • un dermatólogo

El médico realiza primero un examen clínico en busca de síntomas que puedan ser sugestivos, y luego prescribe pruebas adicionales.

Análisis de sangre complementarios

En el caso del lupus, se encontrarán anomalías sanguíneas como anemia (disminución de los glóbulos rojos), disminución de los glóbulos blancos (leucopenia < 4000/mm3 observada en al menos 2 ocasiones), de las plaquetas (trombocitopenia < 100.000/mm3 en ausencia de una causa médica)...

En esta patología, la búsqueda de anticuerpos permitirá un diagnóstico preciso:

  • Anticuerpos antinucleares: no son específicos del lupus pero se encuentran en el 99% de los diagnósticos. Se dirigen contra el núcleo de las células y su identificación posterior revelará su naturaleza.
  • Anticuerpos anti ADN nativo: son específicos del lupus pero pueden pasar desapercibidos en una fase de recurrencia del lupus (presentes en el 50-80% de los casos). Por el contrario, un aumento de los anticuerpos anti ADN nativo y/o una disminución del complemento es una razón para continuar con el seguimiento regular de la enfermedad, ya que indica que puede producirse un nuevo brote o un empeoramiento de la enfermedad.
  • Anticuerpos contra el antígeno nuclear soluble o anti-NA: los anticuerpos anti-Sm están descritos exclusivamente en el lupus. Sin embargo, sólo están presentes en el 10-20% de los casos.
  • Anticuerpos antifosfolípidos: pueden buscarse en los casos de lupus para excluir la biología antifosfolípida o el síndrome antifosfolípido.

Pruebas clínicas

editor_meta_bo_img_3442e28d82a68178d332a8770af3f354.png Manifestaciones cutáneas:

Estos son los síntomas más comunes encontrados en los pacientes de lupus. Están presentes en el 80% de los casos. La más conocida es la erupción en forma de máscara de lobo (en forma de mariposa) en la cara alrededor de los ojos, los pómulos y la nariz. Las manifestaciones evolucionan especialmente cuando la piel está en contacto con el sol.

Otras afecciones cutáneas de evolución lenta o crónica pueden aparecer en otras zonas del cuerpo: erupciones en forma de anillo, manchas violáceas, nódulos, placas con descamación (similares a las placas de psoriasis).

En el momento de un brote de lupus o en el plazo de tres meses, puede aparecer una pérdida de cabello difusa; esta alopecia difusa desaparece gradualmente tras el inicio del tratamiento.

editor_meta_bo_img_1089607beddfdead08fdb5f84caf647a.png Manifestaciones articulares:

También están presentes en el 80% de los casos y son un signo temprano de lupus. Varias articulaciones se ven afectadas: manos/dedos/muñecas, pero también pies/rodillas/tobillos.

Se calientan e hinchan, pero no se deforman. El dolor es principalmente nocturno y simétrico. Los músculos también pueden ser dolorosos a veces.

Es importante evaluar el daño articular mediante radiografías cuando se hace el diagnóstico.

editor_meta_bo_img_0558e23ea93303c0969ad3267aa9abd8.png Manifestaciones vasculares:

Los problemas vasculares no son específicos del lupus, pero pueden estar asociados a él. Es frecuente encontrar la enfermedad de Raynaud, que corresponde a una mala irrigación de las extremidades. Pueden producirse otros trastornos como flebitis y trombosis.

Hay que realizar una ecografía Doppler venosa y arterial, un fondo de ojo y otras exploraciones para conocer el daño vascular del paciente.

editor_meta_bo_img_b27d2dca21ea474efbf8280319c3ea67.png Manifestaciones renales:

La afectación renal no es la más frecuente en los pacientes con lupus. Evoluciona lentamente o a veces está presente desde el principio de la enfermedad. La proteinuria, la hematuria y la creatinina en sangre son parámetros que permiten evaluar este daño. La proteinuria > 0,5g/d es un signo de daño renal.

Según el tipo de daño, se pueden proponer otros exámenes: biopsias de riñón y de piel, radiografía o tomografía del tórax, ecografía o resonancia magnética del corazón, resonancia magnética del cerebro, etc. Estos exámenes permiten evaluar los distintos tipos de daños del paciente en el momento del diagnóstico.

>>> No dudes en consultar el artículo sobre el diagnóstico del lupus contado por los miembros de Carenity <<<

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Autor: Clémence Arnaud, Asistente de marketing digital

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