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Espondilitis anquilosante, ¡los beneficios del frío y del calor sobre el dolor!

Publicado el 19 dic. 2022 • Por Claudia Lima

En España, 500.000 personas padecen espondilitis anquilosante. Los síntomas de dolor asociados a esta enfermedad impiden a los pacientes realizar tareas cotidianas sencillas.  

Los tratamientos de la espondilitis anquilosante son sintomáticos o modificadores de la enfermedad. Entre los tratamientos naturales, se encuentra la terapia de frío y calor. ¿Cuáles son los beneficios?  

¡Lee nuestro artículo para descubrirlos!

Espondilitis anquilosante, ¡los beneficios del frío y del calor sobre el dolor!

La espondilitis anquilosante es una enfermedad inflamatoria crónica que afecta a las articulaciones de la columna vertebral, la cadera o la zona lumbar y cuyas causas se desconocen. 

Provoca principalmente dolor y fatiga debido a la inflamación aguda de la entesis, la parte del hueso donde se insertan tendones, ligamentos y cápsulas. Cuando la inflamación cede, deja una cicatriz formada por tejido fibroso, que se osificará gradualmente. 

Los tratamientos de la espondiloartritis incluyen una combinación de medicación, ejercicio y fisioterapia. 

Los métodos fisioterapéuticos incluyen el uso de calor y frío para aliviar diversos síntomas (incluido el dolor). 

La termoterapia, ¿qué es?  

Alternar frío y calor para tratar el dolor se denomina termoterapia.  

Es una técnica que ofrece múltiples beneficios al organismo, sin movilizar demasiados recursos. Consiste en utilizar la variación de temperatura para aliviar dolores articulares y/o musculares, contracturas, calambres y agujetas. 

¿Cuáles son los beneficios del frío sobre el dolor causado por la espondilitis anquilosante?

El frío tiene una acción antiinflamatoria y vaso-constrictora que alivia el dolor agudo en caso de traumatismo. Reduce la producción corporal de moléculas inflamatorias como las citocinas o las prostaglandinas. 

El frío permite anestesiar la conducción nerviosa de las fibras y también evita los edemas. Por eso su acción es analgésica

Por ejemplo, en el caso de la espondilitis anquilosante, es aconsejable aplicar una compresa fría o congelada sobre la articulación caliente e inflamada durante unos minutos, ya que favorece la circulación sanguínea y reduce el dolor y la hinchazón. No obstante, hay que tener cuidado de no rigidizar la articulación afectada y no aplicarlo si ya está rígida. El frío reduce la flexibilidad del tejido. 

El alivio por el frío es de corta duración y no se recomienda su uso prolongado, ya que puede interrumpir la reparación de los tejidos y, por tanto, la cicatrización. 

Para aplicar frío, es necesario: 

  • Colocar una compresa de gel (o cubitos de hielo o pequeñas pesas congeladas) en la zona dolorida, 
  • Proteger la zona con un paño para evitar reacciones cutáneas, 
  • Dejar actuar de 15 a 20 minutos como máximo, 
  • Repetir al cabo de 2 horas si es necesario. 

¿Cuáles son los beneficios del calor sobre el dolor causado por la espondilitis anquilosante? 

El calor permite relajar. Relaja los músculos y favorece la elasticidad de los tejidos. Esto está relacionado con la vasodilatación, que mejora la circulación sanguínea. 

El calor se utiliza sobre todo para las contracturas y tensiones musculares. 

En el caso de la espondilitis anquilosante, el calor puede ayudar a deshacerse de la "rigidez matutina" con la ducha caliente al despertar. Esto puede ayudar a relajar los músculos y aliviar el dolor y la rigidez de la espalda y las articulaciones. 

Sin embargo, el calor no tiene ningún efecto sobre la inflamación. 

Para aplicar calor, es necesario: 

  • Calentar una bolsa de gel (o una bolsa de agua caliente) y colocarla sobre la zona dolorida, 
  • Proteger la zona con un paño, 
  • Dejar actuar de 15 a 20 minutos como máximo, 
  • Renovar si es necesario después de 2 horas. 

La termoterapia se utiliza mucho hoy en día y para muchas patologías y traumas. Existen muchos accesorios a la venta que permiten aplicar calor o frío para aliviar el dolor. 

Estos accesorios pueden ser compresas térmicas (o bolsillos o bolsas) que se introducen en el microondas o el congelador, bolsas multiformes de agua caliente, toallas refrigerantes, almohadillas térmicas, parches térmicos, vejigas de hielo e incluso cubrecolchones climatizados. 


Como con cualquier método terapéutico, hay que mostrarse prudentes. Con el uso del frío y el calor, hay que tener cuidado para evitar quemaduras, por ejemplo. El frío o el calor nunca deben aplicarse directamente sobre la piel. 

Por lo tanto, la termoterapia es beneficiosa en casos de espondilitis anquilosante, aunque existen algunas contraindicaciones. Estas contraindicaciones conciernen a: 

  • Personas que padecen una enfermedad infecciosa, una enfermedad cutánea o una inflamación aguda, 
  • Personas con insuficiencia venosa, 
  • Personas con marcapasos o dispositivos intrauterinos con un componente metálico, 
  • Personas con implantes metálicos en las zonas a tratar. 

No dudes en hablar con tu médico, sólo él puede decirte si es adecuado utilizar la terapia de calor para aliviar el dolor asociado a la espondilitis anquilosante. 



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avatar Claudia Lima

Autor: Claudia Lima, Redactora de salud

Claudia es creadora de contenidos en Carenity, especializada en la redacción de textos sobre salud.

Claudia tiene un MBA en Dirección Comercial y Marketing y sigue desarrollándose en Marketing Digital.

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