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El cáncer matará a 10 millones de personas en 2018 a pesar de una mejor prevención

17 sept. 2018

El cáncer matará a 10 millones de personas en 2018 a pesar de una mejor prevención

El cáncer matará a casi 10 millones de personas este año, dijeron expertos el miércoles, advirtiendo que la carga mundial de la enfermedad sigue aumentando a pesar de una mejor prevención y un diagnóstico más temprano.

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Se estima que en 2018 se pronosticaron 18'1 millones de nuevos casos de cáncer en todo el mundo, con 9'6 millones de muertes, según un informe de la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC). Esto es hasta 14'1 millones de nuevos casos de cáncer y 8'2 millones de muertes más de los reportados en la última evaluación de la agencia hace apenas seis años. El número de víctimas está aumentando a medida que las poblaciones se expanden y envejecen, y las personas de las naciones en desarrollo adoptan estilos de vida poco saludables y de alto riesgo asociados tradicionalmente con las economías más ricas. 

Un mayor enfoque en la prevención, alentando a las personas a hacer ejercicio, dejar de fumar y seguir una dieta saludable, condujo a una disminución de ciertos tipos de cáncer en algunos grupos de población, dijo la IARC. Sin embargo, la cantidad total de nuevos casos está por delante de los esfuerzos por contener la enfermedad. "Estas nuevas cifras resaltan que aún queda mucho por hacer para abordar el aumento alarmante de casos de cáncer a nivel mundial y que la prevención tiene un papel clave que desempeñar", dijo el director de IARC, Christopher Wild.

Uno de cada cinco hombres y una de cada seis mujeres desarrollarán cáncer durante su vida, según el estudio, y la Organización Mundial de la Salud espera que la enfermedad sea la principal causa de muerte en el siglo XXI. Hay docenas de tipos de cáncer, y la agencia encontró grandes diferencias entre los países debido a una serie de factores socioeconómicos.

El mayor asesino

Asia, como era de esperar, dada su enorme población, representa casi la mitad de todos los casos nuevos y más de la mitad de las muertes por cáncer en todo el mundo en 2018. 

El cáncer de pulmón sigue siendo el principal asesino en general, responsable de alrededor de 1'8 millones de muertes, casi una cuarta parte del saldo mundial. Para las mujeres, el cáncer de mama causó el 15 por ciento de las muertes por cáncer, seguido por el cáncer de pulmón (13'8 por ciento) y el cáncer colorrectal (9'5 por ciento). Las cifras destacaron un aumento preocupante en las tasas de cáncer de pulmón para las mujeres: ahora es la principal causa de muertes por cáncer en 28 países, entre ellos Dinamarca, los Países Bajos, China y Nueva Zelanda.

Los datos mostraron que los tipos de cáncer tradicionalmente asociados con los estilos de vida de los países ricos - más personas con sobrepeso, menos propensos a hacer ejercicio - son cada vez más comunes en los países en desarrollo. "Una de las cosas que sucede con las transiciones hacia altos niveles de desarrollo socioeconómico son los cambios en el medio ambiente", dijo a la AFP Freddie Bray, jefe de vigilancia del cáncer del IARC. 

"Hay más inactividad física y eso es un factor de riesgo particularmente alto para el cáncer de colon, por ejemplo"

Falta de impulso

Bray dijo que los modelos que usan las estadísticas actuales de cáncer y las tendencias pronosticadas, pronostican hasta 29 millones de nuevos casos por año para 2040. "El grado en que esto se está convirtiendo en un importante problema de salud pública y la diversidad de cánceres que vemos en diferentes regiones también es un punto llamativo", dijo Bray.

Las medidas contra el cáncer podrían tomar la forma de controles de tabaco más estrictos para limitar el cáncer de pulmón, o iniciativas para alentar la actividad física para reducir el riesgo de cáncer de colon. Pero el estudio advirtió que los esfuerzos globales para controlar a uno de los principales asesinos de la humanidad todavía "carecen de impulso". "Ya sea desde un punto de vista social o económico, los números están aumentando", dijo Bray. Esto significa que "hay una necesidad de invertir en programas de prevención y salud pública, y desarrollar las capacidades de los servicios de salud, particularmente en países de ingresos bajos a medios".

AFP

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