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Día internacional de acción por la salud de las mujeres: ¿qué signos son característicos de un cáncer ginecológico?

Publicado el 28 may. 2021 • Por Aurélien De Biagi

Con ocasión del Día internacional de acción por la salud de las mujeres, el 28 de mayo, te proponemos un artículo sobre los cánceres femeninos.

¿De qué cánceres se trata? ¿Cuáles son sus síntomas?

Para saberlo, ¡lee nuestro artículo!


Día internacional de acción por la salud de las mujeres: ¿qué signos son característicos de un cáncer ginecológico?

Existen varios cánceres ginecológicos, a saber: el cáncer de mama, el cáncer de cuello de útero, el cáncer de endometrio y el cáncer de ovario. Pequeño resumen de estos diferentes tipos de cáncer y sus síntomas.

¿Qué es el cáncer de mama?

El cáncer de mama es el más frecuente y mortal entre las mujeres en España. Tiene una prevalencia de una de cada ocho mujeres y representa algo más del 30% de todos los tumores en mujeres. Se debe a un trastorno celular que provoca una replicación incontrolada de las células que conduce a la formación de un tumor. Cabe señalar que el cáncer de mama también existe en los hombres, con una proporción de un hombre por cada cien mujeres. 

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de mama?

El cáncer de mama puede manifestarse de diferentes maneras. Los principales síntomas del cáncer de mama son:

  • aparición de un bulto (bola) en la mama, fijo o móvil, a menudo con contornos irregulares, percibido durante la autoexploración;
  • ganglios linfáticos hinchados y duros en la axila, no dolorosos:
  • un cambio en la forma del pecho;
  • un cambio en el aspecto de la piel de la mama (enrojecimiento, hinchazón o aspecto de piel de naranja) o del pezón o la areola, que es la zona que rodea al pezón (retracción, cambio de color, etc.);
  • más raramente, secreción espontánea en un pezón;
  • dolor de huesos.

¿Qué es el cáncer de endometrio?

El endometrio es el revestimiento del cuerpo del útero. Después del cáncer de mama, el cáncer de endometrio es el cáncer ginecológico más frecuente, con una incidencia aproximada de 13.7 nuevos casos pour cada 100000 mujeres al año, según el informe anual de la Sociedad Española de Oncología Médica. Afecta principalmente a mujeres posmenopáusicas: la edad media de diagnóstico es de 63 años. 

Diferentes factores aumentan el riesgo de desarrollar cáncer de endometrio. Por ejemplo, la obesidad, la diabetes o la toma de tamoxifeno (un tratamiento para el cáncer de mama).

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de endometrio?

El cáncer de endometrio puede manifestarse de muchas maneras diferentes. Estos son los síntomas más comunes:

  • leucorrea (flujo vaginal blanco o rosado);
  • sangrado vaginal en mujeres menopáusicas o fuera de la menstruación en mujeres no menopáusicas;
  • dolor abdominal;
  • fiebre;
  • cistitis recurrente.

Aunque estos síntomas no son específicos del cáncer de endometrio, si se presentan, pónte en contacto con tu médico.

¿Qué es el cáncer de ovario?

El cáncer de ovario se desarrolla a partir de las células de la capa externa del ovario (el epitelio). Estas células cambiarán y se multiplicarán de forma incontrolada, formando una masa cancerosa o tumor. Si no se trata, el tumor seguirá creciendo hasta romper la cápsula (envoltura que rodea al ovario). Una vez rota la cápsula, las células cancerosas pueden invadir los tejidos vecinos (trompa de Falopio, útero, el otro ovario, etc.) u órganos más distantes como el hígado o los pulmones.

Es el 7º cáncer más frecuente en las mujeres y se diagnostican unos 3200 casos al año. 

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de ovario?

Por desgracia, este cáncer provoca pocos síntomas hasta que llega al peritoneo (la membrana que recubre el interior del abdomen). Los signos que pueden sugerir la existencia de un cáncer de ovario son los siguientes:

  • dolor abdominal, pélvico o torácico
  • problemas digestivos (por ejemplo, falsas ganas de defecar)
  • polaquiuria (necesidad frecuente de orinar);
  • deterioro del estado general (pérdida de peso, fatiga...);
  • falta de aire prolongada;
  • aparición de una masa ovárica;
  • aumento del volumen del abdomen o ascitis (acumulación de líquido).

¿Qué es el cáncer de cuello uterino?

El cuello uterino, también llamado cérvix, es la parte inferior y estrecha del útero que lo conecta con la vagina. Este cáncer afecta específicamente al revestimiento del cuello uterino. En España se diagnosticaron 1656 nuevos casos en 2018, aproximadamente con una incidencia de 10.8 casos/100.000 mujeres al año y una mortalidad de 3.6 casos/100.000 mujeres al año. Es la undécima causa de cáncer en las mujeres. 

La principal causa del cáncer de cuello uterino es una infección persistente (10-15 años) por el VPH (virus del papiloma humano), una familia de virus de transmisión sexual, 12 de los cuales pueden causar este tipo de cáncer. También es la infección de transmisión sexual más común en el mundo, ya que alrededor del 80% de las mujeres se infectan al menos una vez en su vida. Aunque la mayoría de las infecciones por VPH se curan espontáneamente, en un 10% de los casos la infección persiste en el revestimiento del cuello uterino. El virus puede crear entonces lesiones precancerosas que pueden convertirse en cáncer.

Actualmente existe una vacuna contra el virus del papiloma humano. Sin embargo, no proporciona protección contra todos los tipos de VPH. Por ello, las mujeres de entre 25 y 65 años, aunque se hayan vacunado, deben someterse a pruebas de cribado (citologías).

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de cérvix?

En sus primeras fases, el cáncer no provoca ningún síntoma. Sin embargo, a medida que avanza, pueden aparecer los siguientes síntomas: 

  • sangrado vaginal después de las relaciones sexuales o de forma espontánea (fuera de la menstruación);
  • dolor en el bajo vientre;
  • dolor de lumbares;
  • dolor durante las relaciones sexuales;
  • leucorrea.

En conclusión, la mayoría de los síntomas de estos cánceres son inespecíficos. Además, un diagnóstico precoz mejora en gran medida el pronóstico de la enfermedad. Por ello, el cribado es esencial.

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avatar Aurélien De Biagi

Autor: Aurélien De Biagi, Redactor de Salud, estudiante en farmacia

Aurélien es estudiante de 5º curso de farmacia en la Universidad de Lorena. Escribe artículos de salud para Carenity. Tiene especial interés en los campos de la neuropsiquiatría y el cardiovascular.

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